Lo standard del settore per i giorni di malattia

Tutti ad un certo punto si ammalano. Che si tratti di un brutto raffreddore o di un'influenza conclamata, ci sono momenti in cui andare a lavorare sembra quasi impossibile, per non parlare, scortese con i tuoi colleghi che non vogliono prendere quello che hai. Come se chiamare un malato per lavorare non fosse abbastanza stressante - dopotutto, non vuoi rimanere indietro o perdere le grazie del tuo capo - per alcune persone, prendersi un giorno di malattia significa prendere una riduzione dello stipendio. Il Bureau of Labor Statistics (BLS) degli Stati Uniti riferisce che il 71% dei datori di lavoro offre giorni di malattia retribuiti, ma ci sono enormi variazioni in termini di chi si qualifica per le ferie e quanti giorni ottiene.

Numero medio di giorni di malattia con retribuzione

Negli Stati Uniti, la quantità di tempo di malattia retribuito che un dipendente riceve in genere dipende da diversi fattori, il principale è la quantità di tempo che il dipendente ha lavorato per l'azienda. Secondo il BLS, poco più della metà dei datori di lavoro fornisce da cinque a nove giorni di congedo per malattia retribuito dopo un anno di servizio. Circa un quarto dei datori di lavoro offre meno di cinque giorni di malattia retribuita, mentre un altro quarto offre più di 10 giorni all'anno. Il numero medio di giorni di malattia non cambia molto più a lungo rimani in un'azienda, anche se il BLS riferisce che i lavoratori più pagati hanno maggiori probabilità di ricevere più giorni di malattia rispetto ai loro colleghi meno retribuiti.

Cosa dice la legge

Il governo federale attualmente non richiede ai datori di lavoro di fornire alcun congedo per malattia retribuito. Tuttavia, alcuni stati e comuni hanno istituito leggi che richiedono ai datori di lavoro di offrire un congedo per malattia retribuito prima dell'anno standard di servizio. Undici stati (Arizona, California, Connecticut, Massachusetts, Maryland, Michigan, New Jersey, Oregon, Rhode Island, Vermont e Washington) e il Distretto di Columbia hanno emanato leggi che impongono ai datori di lavoro di concedere ferie retribuite.

Sebbene le regole specifiche variano a seconda dello stato, la maggior parte consente ai dipendenti di iniziare ad accumulare ore di malattia il primo giorno di lavoro e di iniziare a utilizzarle dopo 90 giorni di calendario. Il tempo di malattia è generalmente guadagnato al ritmo di un'ora ogni 30 ore lavorate, pari a circa un giorno intero di malattia guadagnato ogni sei settimane.

Polizze retribuite

Alcuni datori di lavoro hanno deciso di rinunciare del tutto alla categorizzazione del tempo libero per i dipendenti e di adottare semplicemente una politica di ferie retribuite (PTO). La presa di forza consente una maggiore flessibilità combinando malattia, ferie e tempo personale in un unico "account" a cui i dipendenti possono attingere quando hanno bisogno di ferie. Alcuni datori di lavoro includono anche le vacanze in PTO.

Oltre alla flessibilità offerta dalla PTO, nella maggior parte dei casi consente ai dipendenti di prendere le ferie retribuite prima. A seconda delle politiche del datore di lavoro, la maggior parte delle prese di forza può essere incassata dopo 90 giorni (alcune aziende consentono addirittura l'accesso anticipato) e il tempo viene guadagnato a partire dal primo giorno di lavoro. Poiché il PTO viene guadagnato, i dipendenti in genere offrono la possibilità di riportare il tempo nell'anno successivo o di consentire ai dipendenti di incassare una parte del tempo guadagnato alla fine dell'anno al loro tasso di retribuzione corrente.

Molte aziende basano il tasso di guadagno della presa di forza sugli anni di servizio. Ad esempio, un dipendente con meno di un anno di servizio potrebbe guadagnare quattro ore di PTO ogni periodo di retribuzione bisettimanale, per un totale di 104 ore, o 13 giorni, di ferie all'anno. Un dipendente con più di 10 anni di servizio potrebbe guadagnare il doppio di tale importo in un anno, per 26 giorni di ferie retribuite. Diverse aziende hanno le proprie politiche sui massimi ratei e richiedono ai dipendenti di prendersi del tempo libero o di incassare quando raggiungono un certo numero di ore di banca.

Tempo libero pagato illimitato

Un altro approccio ai giorni di malattia che alcune aziende stanno implementando è il tempo libero retribuito illimitato. È esattamente quello che sembra: i dipendenti hanno la libertà di prendersi tutto il tempo che vogliono, ogni volta che vogliono. L'idea è che dando ai dipendenti la libertà di definire i propri programmi, saranno più produttivi e innovativi. Richiedere ai dipendenti di aderire a regole rigide e applicare politiche prescrittive non fa che soffocare i loro talenti e rivela una mancanza di fiducia.

L'idea di un periodo di ferie illimitato non ha preso piede in tutti gli affari e ha i suoi detrattori. Alcuni sostengono che sia ingiusto consentire ai dipendenti che hanno appena iniziato con l'azienda di avere lo stesso vantaggio di coloro che hanno pagato la quota e guadagnato più tempo lontano dall'ufficio. Altri prevedono il caos, poiché i dipendenti approfittano delle regole rilassate e trascorrono più tempo in spiaggia di quanto non facciano per fare le cose.

Tuttavia, quelle aziende che hanno implementato con successo queste politiche notano che richiede un cambio di prospettiva, così come la completa trasparenza e responsabilità tra i dipendenti. Non può essere un ambiente in cui le persone decollano per mesi o decidono di non presentarsi al lavoro senza alcuna comunicazione. I dipendenti sono tenuti a continuare a soddisfare i loro obiettivi e le aspettative di rendimento e a fornire quanto più preavviso possibile quando saranno fuori. In termini di politica per i giorni di malattia, tuttavia, il tempo libero illimitato consente ai dipendenti di prendersi il tempo di cui hanno bisogno per stare meglio, senza preoccuparsi dell'effetto sui loro guadagni.

Lavoratori orari e paga standard per i malati

Per i lavoratori orari e part-time, i giorni di malattia retribuiti non sono un dato di fatto. In effetti, è solo negli Stati che hanno leggi in materia di assenze per malattia retribuite che ai dipendenti viene garantito il tempo libero retribuito quando sono malati. Alcune aziende, come il mega-rivenditore Walmart, hanno implementato politiche per fornire tempo di malattia retribuito ai lavoratori orari nel tentativo di ridurre l'assenteismo, ma in generale, a meno che non lavori a tempo parziale, è probabile che tu perda la paga se devi chiamare in malattia .

In quegli stati che richiedono ai datori di lavoro di fornire l'indennità di malattia standard, le regole sono le stesse di quelle per i dipendenti a tempo pieno e salariati. Il numero medio di giorni di malattia si accumula almeno un'ora ogni 30 ore lavorate e la maturazione inizia il primo giorno di lavoro. In alcuni stati, come la California, i datori di lavoro hanno la possibilità di fornire anticipatamente il tempo di malattia, dando ai lavoratori un certo numero di ore che possono utilizzare ogni anno. Nel complesso, tuttavia, i lavoratori orari e part-time guadagnano meno tempo di malattia retribuito rispetto ai lavoratori a tempo pieno.

Legge sul congedo familiare e medico

Sebbene i datori di lavoro non siano legalmente obbligati a fornire congedo per malattia retribuito, coloro che rientrano sotto l'egida del Family and Medical Leave Act (FMLA) devono consentire il congedo per malattia non retribuito. FMLA consente ai dipendenti che si qualificano di prendere fino a 12 settimane di congedo per malattia non retribuito per se stessi o per i familiari. In alcuni casi, i dipendenti possono - o possono essere tenuti a - utilizzare parte del loro tempo libero retribuito prima di prendere le ferie FMLA.

I datori di lavoro che hanno almeno 50 dipendenti che lavorano entro 75 miglia dalla sede fisica dell'azienda sono tenuti a offrire un permesso FMLA. I dipendenti che hanno lavorato per almeno 12 mesi e hanno lavorato almeno 1.250 ore in quel periodo, hanno diritto alle ferie ai sensi della FMLA.

L'impatto economico dei giorni di malattia

Chiunque sia mai dovuto andare a lavorare malato o sia stato costretto ad ascoltare un collega di lavoro tirare su col naso e starnutire durante la giornata, comprende l'importanza dei giorni di malattia. Tuttavia, i giorni di malattia sono importanti per ragioni che esulano dall'inconveniente o dal disagio associato alla malattia sul lavoro.

Uno dei problemi principali è il presenzialismo, quando un dipendente è fisicamente al lavoro, ma non è in grado di essere produttivo o impegnato come al solito perché è malato. Sebbene il presenzialismo sia un problema in qualsiasi settore, si consideri questo fatto: uno studio del 2015 ha rivelato che il 70% delle donne che lavorano nel settore dei fast-food è andato a lavorare nonostante i sintomi della malattia, e più della metà di tutte le epidemie di malattie di origine alimentare sono dovute a un dipendente che viene a lavorare quando è malato. Dato che la maggior parte dei lavori nel servizio di ristorazione sono posizioni orarie o part-time, molti lavoratori semplicemente non possono permettersi di prendersi una pausa, creando così un rischio per la salute pubblica.

Prendersi cura dei bambini malati

La mancanza di tempo per malattia retribuito è anche un problema per i genitori, che spesso non possono permettersi di prendersi una pausa per prendersi cura dei bambini malati. Di conseguenza, i bambini vanno a scuola anche quando sono malati, diffondendo germi e creando focolai di malattie nelle scuole e negli asili nido. Per molti genitori è una situazione senza possibilità di vittoria, poiché la perdita di salario può significare non avere abbastanza soldi per soddisfare i bisogni di base.

Un rapporto dell'Istituto di politica economica ha rivelato che per un lavoratore a basso salario, perdere mezza giornata di lavoro potrebbe significare tagliare frutta e verdura dal budget della spesa per un mese, mentre tre giorni di lavoro perso significa perdere l'intero budget mensile della spesa. Un'intera settimana di ferie senza paga potrebbe significare essere a corto di affitto mensile o di pagamento del mutuo.

I giorni di malattia fanno risparmiare denaro alle aziende

Per i datori di lavoro preoccupati per il costo di fornire tempo di malattia retribuito, l'evidenza suggerisce che non solo fornire il numero medio di giorni di malattia non ha alcun effetto misurabile sui profitti, ma avvantaggia anche l'azienda in termini di costi inferiori, morale dei dipendenti e reclutamento. Nelle aree in cui le leggi richiedono periodi di malattia retribuiti, ad esempio, i datori di lavoro hanno riferito solo un aumento minimo dei costi e, nonostante le affermazioni degli oppositori secondo cui tali leggi avrebbero aumentato i prezzi e ridotto i posti di lavoro, ciò non è accaduto. Inoltre, le aree che hanno leggi sul congedo per malattia retribuito riferiscono anche che la disponibilità di questo sussidio è un potente strumento di reclutamento e la disoccupazione è effettivamente diminuita.

Anche il congedo per malattia retribuito è importante per il successo aziendale. Uno studio del settore della ristorazione, ad esempio, ha rivelato che il tempo di malattia retribuito aiuta a ridurre il fatturato fino al 50%, facendo risparmiare alle aziende migliaia di dollari di costi per sostituire i dipendenti. Inoltre, quando i dipendenti vanno a lavorare ammalati, sono meno produttivi, con un costo per i datori di lavoro di oltre 200 miliardi di dollari in perdita di produttività, che è superiore ai costi associati all'assenteismo.

Non aver pagato giorni di malattia aumenta anche i costi sanitari. Quando i dipendenti non possono sottrarsi al lavoro per vedere un medico, spesso si ammalano, diffondono la loro malattia ad altri e necessitano di cure più costose in futuro. E tra quei lavoratori che cercano cure, le persone senza indennità di malattia standard hanno il doppio delle probabilità di utilizzare il pronto soccorso, poiché non possono perdere il lavoro per vedere un medico durante il normale orario di lavoro. Ciò non solo aumenta i costi per i dipendenti, ma aumenta anche i costi assicurativi per i datori di lavoro perché le cure di emergenza prendono il posto degli appuntamenti di routine e delle cure preventive.